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迅速卫星测量C/2013火星束彗星的水生产A1

发布时间:2018-05-17    点击量:1

/ 使用来自NASA Swift卫星的图像,天文学家测量了彗星C / 2013 A1的产水量。 /

5月下旬,NASA的斯威夫特卫星拍摄了Siding Spring彗星,这颗彗星将在今年晚些时候刷到火星附近。这些光学和紫外线观测结果首次揭示了彗星产生水的速度有多快,并使天文学家能够更好地估计其尺寸。

马丁兰大学园区(UMCP)的天文学家,首席研究员丹尼斯博德维特斯说:“彗星斯汀春天正在穿过内太阳系首次通过,并且正在经历太阳首次强烈加热。” “这些观察结果是为期两年的斯威夫特活动的一部分,以观察这颗彗星在旅行过程中如何发展。”

像Siding Spring这样正式名称为C / 2013 A1的“新鲜”彗星包含一些最古老的科学家可以研究的材料。彗星的固体部分称为它的核心,它是一团混有灰尘的冷冻气体,常被形容为“肮脏的雪球”。彗星每当它们靠近太阳时冒出气体和尘埃。

这项活动的力量在于将冻结物质从固体冰转变为气体,这是一个称为升华的过程。当彗星接近太阳并变热时,不同的气体从原子核中流出,携带着大量反射阳光并使彗星变亮的尘埃。大约2.5倍的地球与太阳的距离(2.5个天文单位,或AU),彗星已经足够温暖,水成为核释放的主要气体。

在5月27日至29日期间,斯威夫特的紫外/光学望远镜(UVOT)拍摄了一系列图像,彗星Siding Spring通过Eridanus星座在距离太阳约2.46 AU(2.29亿英里或3.68亿公里)的地方巡航。虽然UVOT不能直接检测水分子,但它可以检测紫外线日光分解时形成的碎片发出的光 - 特别是氢原子和羟基(OH)分子。

“根据我们的观察,我们计算出,在观测的时候,彗星产生了约200亿十亿个水分子,相当于每秒约13加仑或49升,”团队成员Tony Farnham是一位资深研究科学家在UMCP。按照这个速度,彗星Siding Spring可以在大约14个小时内填满一个奥林匹克规模的游泳池。令人印象深刻的是,与斯威夫特所观察到的其他彗星相比,这是相对温和的水排放量。

基于这些测量结果,研究小组得出结论认为,Siding Spring彗星的冰晶核仅为约2,300英尺(700米),将其放置在由其他航天器早期观测估计的尺寸范围的较低端。

这颗彗星在10月19日最接近火星,经过距离红色星球86,000英里(138,000公里)的距离 - 如此之近,彗星大气层最外侧的气体或灰尘(或昏迷)将与大气层火星。

相比之下,最接近彗星记录地球的方法是现在已经不存在的彗星Lexell,它在1770年7月1日扫过140万英里(230万公里)或比月球更远六倍。在它的火星飞越期间,彗星Siding Spring将比这更接近16倍。

科学家们已经确定,这颗彗星对火星周围的航天器没有任何危险。这些特派团将作为临时的彗星观测舰队服务,以利用这一前所未有的机会。

Swift观测是一项更大规模研究的一部分,旨在调查新彗星的活动和演变,当它们接近其他彗星中未见的太阳时,这些彗星具有明显的增亮特征。 Bodewits和他的同事们挑选出Swift可以在水尚未成为主要气体的距离上观测到的彗星,并在他们穿过内部太阳系时重复观测它们。这项系统研究将帮助天文学家更好地了解彗星活动如何随着太阳反复加热而变化。

资料来源:美国宇航局戈达德太空飞行中心弗朗西斯雷迪

图片:美国国家航空航天局/斯威夫特/ D。 Bodewits(UMD),DSS

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