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康奈尔天文学家在泰坦发现神秘的地质对象

发布时间:2018-05-17    点击量:10

/ 利用来自卡西尼号宇宙飞船的数据,来自康奈尔大学的天文学家发现了神秘的地质物体,它出现在土星的月亮巨人第二大海上。 /

现在你没有看到它。你现在做。

现在你再也看不到了。天文学家发现了一个明亮,神秘的地质物体 - 从未存在过 - 卡西尼任务雷达图像是土星卫星土卫六上第二大海域利格亚马雷的图像。从科学的角度来说,这个点被认为是一个“短暂的特征”,但天文学家戏称它为“魔岛”。

科学家称,这可能是泰坦北半球动态地质过程的首次观测。 “这一发现告诉我们,泰坦北半球的液体不是简单的停滞不变,而是发生变化,”康奈尔大学行星科学研究生贾森霍夫加特纳和该论文的第一作者说。 “我们不知道究竟是什么让这个'魔岛'出现,但我们想进一步研究它。”

土卫六已知的62颗卫星中最大的土卫六是世界的湖泊和海洋。月球 - 比我们自己的行星小 - 与水流大地非常相似,风和雨驱动着惊人熟悉的景观。在厚实,朦胧的氮 - 甲烷气氛下,天文学家发现了山脉,沙丘和湖泊。但是,液态甲烷和乙烷代替水流过河流通道,进入地球大湖的大小。

为了发现这种地质特征,天文学家依靠一种古老的技术 - 翻转。卡西尼号航天器于2013年7月10日向加利福尼亚理工学院喷气推进实验室发送数据进行图像处理。在几天之内,Hofgartner和他的同事在旧泰坦图像和新处理的图片之间翻转,以寻求任何改变。这是一种用于发现小行星,彗星和其他世界的长期方法。 Hofgartner说:“随着翻转,人眼在检测变化方面非常出色。

在2013年7月的观察之前,Ligeia Mare地区完全没有特征(包括海浪)。

泰坦的季节变化的时间比地球更长。月球的北半球正从春分点或春季(2009年8月)过渡到夏至或夏季(2017年5月)。天文学家认为奇怪的特征可能是季节变化造成的。

鉴于这些变化,Hofgartner和其他作者推测了这种现象的四个原因:

北半球的风可能会在Ligeia Mare上起伏并形成波浪。雷达成像系统可能会将波浪看作是一种“鬼影”岛屿。气体可能会从Ligeia Mare的海底推出,并以气泡的形式上升到地表。由寒冬形成的单体固体可能随着已故的泰坦春天温暖.Ligeia Mare有悬浮固体,既不沉没也不漂浮,但在地面三角洲表现得像泥沙。

“可能有几种不同的过程 - 比如风,雨和潮汐 - 可能会影响泰坦上的甲烷和乙烷湖。我们希望看到地球上发生的地质过程的异同,“Hofgartner说。 “最终,这将有助于我们更好地了解我们自己在地球上的液体环境。”

除了霍夫加特纳,康奈尔的作者还包括:行星科学助理教授亚历克斯海斯;物理科学大卫C.邓肯教授乔纳森卢宁;和天文学教授菲尔尼科尔森。根据与美国宇航局的合同,部分研究是在喷气推进实验室进行的。

出版物:J. D. Hofgartner等,“泰坦海中的瞬态特征”,Nature Geoscience,2014; DOI:10.1038 / ngeo2190

资料来源:康奈尔大学布莱恩弗里德兰德

图片:NASA / JPL-Caltech / ASI / Cornel

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